《推开哲学的门》| 泰勒斯

2018-11-27 06:58:29 / 打印

PREFACE

近日的无所成让我不断反思,我该做的远不只现在这样......那么,先从一个小决定开始吧。

从今天开始,我每周一、三、五早上八点都会定时推送一篇关于哲学的文章,跟大家一起学习,欢迎大家在评论区留言一起讨论哦~(让我们充满活力的一天从美妙的哲学开始~)

我们常人之所以有诸多烦恼,正是源于我们不能从具体的事件中抽离。而哲学,恰恰可以帮助我们抽离,以一种“上帝般的视角”去俯瞰整个人生。什么是生命?什么是死亡?什么是烦恼?什么是幸福?这些问题不是透过语言和文字加以定义加以解说就可以领悟的。

叙利亚诗人阿多尼斯说:“生命从来都不短暂,短暂的是人。”我想,生活中正是因为有了哲学的存在,人生这一出悲剧才显得尤为崇高与神圣。哲学,甚至可以帮助我们超越时间,从而步入精神的永恒。它可以让我们“在死前死去”,从而以一种散淡的心境去渡过生命中每一个弥足珍贵的瞬间。

所以,我想在这里推送哲学而不是其他学科的文章。

PS:以下正文中的小故事均来自书籍《推开哲学的门》(傅佩荣著)。

那么第一天,我们就从泰勒斯开始吧~

泰勒斯

泰勒斯(Thales,约公元前624年—公元前546年),古希腊时期的思想家、科学家、哲学家,出生于爱奥尼亚的米利都城,创建了古希腊最早的哲学学派,是希腊最早的哲学学派——米利都学派(也称爱奥尼亚学派)的创始人。古希腊七贤之一,西方思想史上第一个有记载有名字留下来的思想家,被称为“科学和哲学之祖”。泰勒斯是古希腊及西方第一个自然科学家和哲学家。泰勒斯的学生有阿那克西曼德、阿那克西美尼等。by百度百科

厨房有神明

希腊第一位哲学家是泰勒斯,他长期研究自然现象,甚至预言了在公元前585年5月28日所出现的日食我们由此可知他的出生年代约在公元前624年。由于他对于传统以来用神话故事来解释宇宙的起源不太满意,于是根据自己经验观察的心得,提出了不同的说法。

他说:“宇宙的起源是水。”这句话让当时的希腊人耳目一新。“水”是我们生活中常见的物质,它本身是液体,结冰时成为固体,沸腾后变成气体,这样似乎可以说明万物的状态。他又说:“一切都充满神明。”因为当时的人认为凡是存在之物都有活力,而活力表示神明的力量在运作。譬如,磁石可以吸铁,其中不是有神明吗?

他看到人们都去神殿向神明祷告,就在自己家厨房的门楣上,刻下一行字:“请进,这儿也有神明!”厨房是准备食物的地方,看起来脏乱而毫不高贵,但是神明不是无所不在吗?没有厨房又怎么会有饭桌上可口的食物呢?我们为何要厚此薄彼呢?

哲学家总是设法用简单的概念来表达丰富的思想。他们有时的一个动作或一句警语,就值得我们细加品味。多听听这些趣事,应该可以让自己的心胸更开阔。

精明的脑袋

泰勒斯住在地中海沿岸的米利都,在今日小亚细亚的海边。米利都是当时的贸易中心,经济发达,信息流通,慢慢出现了一批有钱又有闲的人。这些人乐于追求新知,但是对泰勒斯整天专注于观察自然现象的行为仍然感到不解。一位朋友劝告泰勒斯要认真赚钱,不要光讲些不着边际的空话。

泰勒斯接受了这个挑战。他观察天象,发现那一年的橄榄将会丰收,于是收购城里所有的榨油机,再以高价出租。农民在橄榄收获之后必须使用榨油机,否则无法制成高价的商品。像橄榄油与葡萄酒,直到今天都还是希腊地区的著名商品。结果呢?一个冬天下来,泰勒斯就赚到了别人一辈子才赚得到的钱。

他向朋友证明自己不是没有发财的本事之后,就继续探讨他的自然现象去了。没有人不喜欢发财,但是人生难道只是为了谋财吗?难道这件事不会让人觉得重复而乏味吗?生活过得去就可以了,重要的是“爱好智慧”,探讨宇宙与人生的真相。

在希腊文里,“爱好智慧”就是“哲学”的意思。“爱好”一词表示有永不停息的要求,借此逐渐接近觉悟的门槛。对于泰勒斯这么精明的脑袋来说,赚钱实在是微不足道的事。

笨拙的脚步

观察星象的时机是晚上。泰勒斯经常利用傍晚时间走到郊外。陪着他出门,为他提油灯照路的是一个来自色雷斯的女佣。他的心思放在头上的穹苍,只顾仰首观察行星的位置与移动方式,不太注意地面的情况。

有一次,他走着走着,一跤摔进一口浅井中,弄得十分狼狈。女佣不禁笑出声来,说:“我们家主人连地面的状况都没搞清楚,却去关心天上的状况。”这句话自此成为后人嘲笑哲学家的名句。其实何止是哲学家如此,科学家牛顿不是把手表当成鸡蛋放进锅中煮吗?艺术家梵高不是把颜料当成盐放进菜中烹调吗?凡是专心从事某项研究的人,很容易暂时忽略日常琐事。

哲学家当然是最容易受人嘲弄的,因为他所关心的不是有形可见的现象,而是这些现象背后的本质或本体譬如,他看到雨后天空出现彩虹,就要质疑:真的有彩虹吗?彩虹的本质是什么?这种本质从何而来?如此一直追问下去,就要质疑万物的本质是什么以及万物由何而来,这些问题有标准答案吗?

在探讨这一类难题时,哲学家的言行表现在世人眼中显得相当笨拙。不过,经由这看似笨拙的过程,才有可能得到智慧的启迪。

测量金字塔

希腊早期的哲学家对埃及的数学和巴比伦的天文学都有所认识,有些人还专程前往游历及学习。泰勒斯的助手阿纳克西曼德也是一位热衷于探讨万物的学者。他曾制作过一张当时西方世界最早的地图,提供给米利都水手在航行黑海时使用。

他最为人津津乐道的是找到测量金字塔的方法。到过埃及的人,在仰观金字塔时总希望弄清楚它有多高。阿纳克西曼德说:“当一个人在太阳底下的影子与他的身高一样长时,只要在这时去测量金字塔的影子,就可以确定它有多高了。”这话听来很有道理,有兴趣的人自然会去做个实验。

那么,他对万物起源又有何看法呢?他认为万物如此复杂,起源应该是某种“未定物”,这未定物可以演变为任何东西。不过,在演变时又有一定的限制。譬如,夏天太热了,会变成秋天;冬天太冷了,会转为春天,如此才可均衡而持久。这里隐含了正反两端的互动理论。

他还认为生命来自海洋,一切动物的存在形态都是为了适应环境而进化成的,连人类也不例外。这些看法虽然在当时无法得到证实,但已经为19世纪进化论开了先河,具有深刻的睿智,值得我们欣赏。

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